ENTREVISTA A ANTHONY PHYTHIAN

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ENTREVISTA A ANTHONY PHYTHIAN

Anthony Phythian acaba de tener su último baile, su última pelea como boxeador profesional, pero quien no le conozca, ha de saber que no ha sido un camino de rosas llegar hasta aquí, más bien todo lo contrario. Todos sabemos lo importante que son la disciplina y los buenos hábitos para lograr nuestros objetivos, pero somos muy pocos los que los aplicamos de verdad. Hoy os traemos una historia de superación, una persona que seguro que a muchos os puede llegar a inspirar, probablemente también os sentiréis identificados en uno u otro aspecto de su vida. Pero dejemos que nos cuente todo esto él mismo.


1- En Inglaterra eres un personaje conocido, hay numerosas entrevistas sobre tu vida y tienes una cierta figura pública. ¿Cómo les dirías quien eres a aquellos lectores que no te conocen?

Bueno, para aquellos que no me conocen, solo soy un tipo normal y corriente de Manchester, Inglaterra. Crecí enamorándome del equipo de mis amores, el Manchester City. Desde joven me sentí atraído por la escena hooligan e hice de Maine Road mi casa. A medida que pasó el tiempo y la vida empezó a golpearme y tuve una buena cantidad de problemas conmigo mismo debido a la adicción que desarrollé a la bebida y las drogas.

Cuando tenía poco más de 30 años, pase de ser un hombre fuerte y en forma al frente de la firm de los hooligans de la ciudad, The Young Guvnors, a un completo desastre. Lo perdí todo y me quedé sin hogar. A pesar de todo, logré encontrar algo de fuerza interior y decidí que no me iba a rendir sin luchar. Cambié mi estilo de vida y cambié las peleas en las gradas por los rings de boxeo. Perdí un total de 44 kilos y pasé de boxeador sin licencia a profesional.


2- Como algunos de los lectores saben, yo estuve una corta temporada viviendo en Manchester, por desgracia tuve que volverme antes de lo previsto debido a la pandemia, sin duda me quedé con ganas de conocer más sobre norte de Inglaterra y esta ciudad tan mítica. Te criaste en el barrio de Miles Platting, ¿Cómo es criarse en ese barrio en los 90s?

Mientras crecí en Manchester en los años 80 y 90 fui testigo de cambios masivos. Definitivamente en los años 90 Manchester cambió para siempre.

Siempre hubo algo diferente en la ciudad, algo por lo que destacaba. La música, la moda, el crimen organizado, y por supuesto, dos clubes gigantes del fútbol Inglés.

La bomba del IRA en 1996 provocó el inicio de una gran remodelación de la ciudad y el éxito del United en ese momento atrajo todas las miradas, como no, la banda Oasis también estaba en plena efervescencia, por lo que se podía decir que Manchester estaba en el mapa. Pero recuerdo que antes de que comenzaran los trabajos Manchester era una ciudad bastante desolada con enormes problemas de drogas y pandillas. Una vez los medios británicos lo etiquetaron como Gunchester después de una serie de tiroteos en la ciudad. Dicho todo esto, amé mi infancia y juventud en Manchester, era un lugar vibrante en un momento de mucho cambio.


3- Sin duda alguna, la zona del gran Manchester seguía siendo una fábrica de hooligans durante tu juventud, ¿Cómo era eso? ¿Todo joven inquieto quería formar parte de la firma? ¿Qué tenías que tener para entrar y porque te llamó la atención?

Durante los años 80, ambos clubes de Manchester tenían firmas de hooligans potentes. Por un lado, el United tenía la famosa Red Army y el City tenía a los Guvnors y Young Guvnors. Si bien el United tenía un gran número de seguidores, el City era más reconocido por ser un grupo más pequeño en cuanto a miembros, pero fama de más violentos.

Mi primera experiencia fue en 1989, cuando tenía solo 7 años, en un derbi de Manchester, de repente estalló una pelea en la tribuna norte de Maine Road. Me quedé asombrado viendo por televisión cómo cientos de aficionados del United se metieron en la grada local a reventarse a ostias. Ese año hubo más “Troubles” en Old Trafford, que fueron noticia cuando un grupo de fanáticos del City atacó a los del United en casa.

A medida que avanzaban los años 90 y yo me estaba convirtiendo en un hombre joven, flipaba con los muchachos de la firm de la ciudad, el respeto que les tenían el resto de grupo e incluso los jugadores. Me gustaba su estética y su actitud, desde muy joven supe que quería ser parte de esto. Entre los 20 y 30 años pasé de ser un miembro cualquiera a ser uno de los "Top Boys" de la ciudad. Siempre recordaré, la sensación de atención que recibía por parte del resto, pertenecía a algo por primera vez en mi vida.


4- El Manchester City por bandera. Te has metido en alguno que otro lío siguiendo a tu equipo, en 2007 invadiste el césped de Ewood Park, durante un Blackburn Rovers-Manchester City, las imágenes corrieron como la pólvora. ¿Cómo fue aquello? ¿Destacarías algún away day loco más que hayas hecho en tu vida?

Lo de Blackburn hizo que mi cara apareciera en todos los periódicos nacionales, pero también hubo otros días que fueron igual de locos, incluso en algunos sentí miedo.

Una vez jugábamos contra el United y un puñado de nosotros nos quedamos atrapados en medio de una finca cerca de Old Trafford, tuvimos que pelear para salir de ella, vaya si tuvimos que hacerlo... Otras veces íbamos a West Ham y les entrabamos en su propio pub... Recuerdo que me arrestaron por supuestamente disparar y darle un puñetazo a un caballo de la policía en la cara ¡jaja! Digo supuestamente por qué se retiraron los cargos.


5- Como sabrás, nosotros no podemos seguir a nuestra selección en partidos oficiales, los vascos, nos tenemos que conformar con defender los colores de nuestro equipo, por eso nos crea muchísima curiosidad hablar sobre esto. Los hinchas ingleses siempre han sido noticia en las competiciones más importantes como las Eurocopas o los Mundiales. ¿Has viajado también con tu selección? ¿Cómo es eso de, estar a ostias durante todo el año y de repente unir fuerzas por tu país? ¿Has hecho amistades ahí dentro?

Nunca he estado dentro de la escena inglesa en el extranjero y no porque no fuera inglés, o porque no ame a mi selección, sino por razones económicas y familiares. Pero he asistido a algunos partidos de Inglaterra en casa. Dada la feroz rivalidad entre los aficionados ingleses, siempre existe la posibilidad de que surjan problemas entre ellos. Sin embargo, la mayoría de las veces las rivalidades se dejan de lado porque está en juego el orgullo nacional. Los principales rivales probablemente serían otros países europeos como Alemania, Rusia e incluso países como Polonia y Holanda, que ven a los ingleses como un objetivo a batir. Desgraciadamente, no creo que los ingleses vuelvan a ser lo que eran en los años 80 y 90, los hooligans más potentes probablemente se encuentren en el continente hoy en día.
La verdad que no conozco mucho la escena de Euskal Herria, aunque por lo que he visto por redes sociales, es que es algo similar a la escena británica. He visto algunas de vuestras prendas (wearedotore) y tienen muchas similitudes con lo que veo en Inglaterra, definitivamente es algo que pondría sin duda. ¡También veo cierto parecido con la escena holandesa y belga!


6- Te podemos ver muchas veces vestido con la marca Terrace Cult, ya sabes que a nosotros nos flipa todo lo que rodea a la cultura casual, una de nuestras obsesiones es la ropa. ¿Cómo entiendes esta cultura, es solo vestirse con ropa cara y pegarse o hay algo más?

Mi opinión sobre la cultura casual es que es una forma de vida. En Inglaterra hay todo tipo de gente y culturas, los teddy boys en los años 50 y los infames mods y rockers un poco más tarde. Lo más parecido a los casuals probablemente sean los mods...

Pero para mí, todo empezó siguiendo al Manchester City y la moda dentro del fútbol. He visto la moda variar y cambiar a lo largo de las décadas y también del sur de Inglaterra al norte. En Manchester, siempre se vieron las adidas, las trainers y los vaqueros.

La escena Casual también se vio reforzada por las bandas indie que venían de la ciudad. Oasis por el lado “blue” y The Stone Roses por el “red”. También había muchos más, y como no, Liam Gallagher y sus parkas.

Ahora mucha gente piensa que un casual es automáticamente un hooligan del fútbol. Estoy totalmente en desacuerdo con eso. Disfrutar de un cierto tipo de música y vestir de una manera determinada es una cosa, pero romperte la cara con tu firma es otra.

He visto a chavales vestirse con toda la ropa y parecerlo que luego no les va eso de pelearse en absoluto, y luego he visto al cabrón más desaliñado que te puedas imaginar convertido en un autentico animal, jaja.

Así que en mi opinión, hay una diferencia entre un casual y un hooligan.


7- Manchester también es conocido por ser referente en cuanto a estilos de música innovadores. Se nos vienen infinidad de grupos a la cabeza que seguro que tú también conoces, Joy Division, The Stone Roses, Oasis… ¿Es importante para ti esta escena?

Creo que la música es importante para la mayoría de la gente. Cada país, región e incluso ciudad o pueblo tiene su propia cultura musical única. La escena indie de Manchester ahora es conocida en todo el mundo gracias a bandas como The Smiths, Joy Division, New Order, The Stone Roses y, por supuesto, mi banda favorita, Oasis. La lista podría ser más larga. Creo que es una forma de expresarte y estar orgulloso de dónde eres.


8- Reformed football lad. Así te presentas en tu perfil de Instagram. A veces vivir al límite, rodeado de emociones fuertes y mezclado con una mala situación personal puede llevarnos a tocar fondo. Pero de repente, a los 37 años te conviertes en un boxeador profesional. Cuéntanos un poco tu historia y como ha sido este proceso de superación ¿Qué es lo que te hizo cambiar? ¿Cómo fue tu cambio? ¿Consideras que el hooliganismo te ha llevado a hacer cosas malas?

Reformed Football Lad es una etiqueta que uso porque ya no estoy involucrado en la escena. No lo escondo, la verdad es que he llevado una vida un tanto loca y con muchos altibajos. Realmente no hubo un momento decisivo en el que me puse como objetivo ser boxeador profesional, pero si tenía claro que necesitaba cambiar mis hábitos. Como muchos sabréis, en la escena casual británica desde la década del 2000 hasta la fecha ha habido una epidemia con el uso de cocaína. Yo no era una excepción, lamentablemente padecía la misma enfermedad que mi madre, la adicción. Ella era alcohólica y murió a la edad de 44 años.

Desafortunadamente, la forma en que vivía el fútbol junto con mis malos hábitos, bebida y drogas, rompieron muchas de mis relaciones. Esto era un hecho que tenía impacto en más de una familia.

Cuando tenía 34 años, ni siquiera tenía un techo y me pasaba el día en casa de mi difunta abuela sumido en una espiral de bebida y drogas. Fueron 16 semanas de caos total, llegué incluso a pensar en el suicidio. Fue en ese momento en el que vi la necesidad de estar limpio y sobrio. Pedí ayuda y comencé a boxear nuevamente, esta vez tomándolo en serio y con un propósito real.

Soñé que podía convertirme en un profesional, pero la mayoría se reía de un adicto a las drogas y al alcohol. ¡Entonces perdí 44 kilos y estuve en la mejor forma de mi vida a los 37! 2 semanas antes de cumplir 38, cumplí mi sueño y me subí al ring como profesional.


9- Háblanos sobre boxeo, uno no llega a profesional del día a la mañana, ¿Cuándo empiezas a entrenar y porque?

Definitivamente, no sucede de la noche a la mañana y estuvo a punto de no suceder jamás. Probablemente, boxeé por primera vez cuando tenía 20 años en algunas peleas sin licencia y luego nuevamente cuando tenía 30 años. Simplemente, me parecía divertido y una manera de ponerse en forma y ganar unas cuantas libras. Al final tuve alrededor de 30 peleas sin licencia en total y gané un par de cinturones pequeños. También tuve un puñado de peleas amateur y disputé 7 peleas profesionales.


10- A día de hoy están de moda entre los hooligans Europeos las competiciones de Barenuckle, KOTS, las peleas pactadas en el monte… ¿Qué opinas sobre esto?

Supongo que cada cual tiene su opinión. Reunirse en un bosque para pelear no es realmente de donde proviene la cultura hooligan, pero supongo que cada país y cultura tiene su propia visión al respecto.


11- Sin duda tu historia puede inspirar a muchos ¿Qué les dirías a esos jóvenes que han caído en la mala vida y tienen problemas?

¡Mi consejo es que sigas adelante! ¡Sigue luchando! ¡Nunca te rindas! Nunca se sabe hacia dónde irán las cosas, cómo pueden cambiar las cosas. Si sigues haciendo lo correcto, poniendo un pie delante del otro. Nunca me hubiese imaginado hasta donde llegaría en mi vida cuando estaba en lo más bajo. Simplemente, luchar todos los días para ser la mejor versión posible de ti mismo puede llevarte a una vida más allá de tus expectativas.


12- Desde nuestro blog queremos agradecerte enormemente participar en esta entrevista, te deseamos lo mejor en tus nuevas metas! Ahora te dejamos añadir libremente lo que quieras.

Gracias por ofrecerme la entrevista, es un placer llevar mi historia a todas partes. Desde Inglaterra hasta el País Vasco con orgullo, mucha suerte WE ARE DOTORE.

INTERVIEW WITH ANTHONY PHYTHIAN

Anthony Phythian just had his last dance, his last professional boxing fight. For those who are not familiar with this name, you must know that getting where he’s at wasn’t always a walk in the park. More like the opposite. We all know the importance of good habits and discipline to get to the objectives we aim for, but just a few really apply and work for them.

Today, we bring you a story of overcoming reality, a story from someone who can be inspiring for most of us, and most certainly, a story in which we can identify ourselves in some or other aspect of life. But let's let the man himself talk his talk.    


1- You are well known in England, there are lots of interviews about your life and somehow we can say that you’re a public figure. ¿How would you present yourself to those readers that don’t know you?

Well for those who don’t know me, I’m just an ordinary guy from Manchester, England. I grew up falling in love with Manchester City football club and found myself attracted to casual/hooligan scene and felt quite at home there from a young age. As time passed and life’s struggles took a hold, I had my fair share of troubles with my self in drink and drugs addiction. By the time I was in my early 30’s I had gone from being a fit strong man at the forefront of City’s hooligan firm the young guvnors to a very unhealthy 19 stone mess. I lost everything and became homeless. At rock bottom I managed to find some inner strength and decided I was not lying down without a fight. I changed my lifestyle and changed my fight from the terrace to the boxing ring. I lost a total of 7 stone and went from unlicensed boxer all the way to professional.


2- As some readers know, I spent some time living in Manchester. Unfortunately, I had to return early due to the pandemic. I wanted to get to know more from the north of England and this mythic city. You were born and bred in Miles Platting neighborhood. How was growing up there during the 90’s?

Growing up in Manchester in the 80’s and 90’s seen massive changes. In the 90’s Manchester changed forever. There was always something different about the city, the music, the fashion, the small intensity of gangland culture and of course, two giant football clubs. The IRA bomb in 1996 sparked the start of a huge redevelopment of the city and also the success of United at this time brought attention to the city aswell as massive indie band Oasis. But I remember before the work began, Manchester was quite a desolate city with huge drug and gang problems. It was once labelled Gunchester by the British media after the spate of shootings in the city. All this said and done, I loved my childhood and youth in Manchester, it was such a vibrant place to be at a time of such change.


3- Without a doubt, the Manchester zone during that time was a breeding ground for hooligans. ¿How was that? ¿Every restless kid wanted to be part of the firm? What was a  must to be part of and why did it call your attention as a young lad?  

During the 80’s both Manchester clubs had a notorious following from hooligan elements. United had the red army and City was the Guvnors and Young Guvnors. While United had huge numbers and a big following, City was more recognised for being a smaller more local following with a more violent element. My first experience was in 1989 aged just 7 at a Manchester derby when fighting broke out in the North stand at Maine Road. I was in awe watching on TV as hundreds of United fans went into the city section and fighting broke out. There was further trouble that year at Old Trafford which made the news as a group of City fans attacked United fans at Old Trafford in a testimonial game. As the 90’s come and went and I was becoming a young man, I was mesmerised at the guys in city’s firm, the respect they got from other fans, almost like the players, the fashion and demeanour they possessed. I knew from a young age I wanted to part of this.throughout my 20’s and 30’s I went from fringe member to one of the “Top Boys” at city. I remember the feeling of attention I got from my activities and feeling of belonging to something for the first time in my life.


4- Manchester city. You got into some scuffles following your team for sure. In 2007 during a Blackburn Rovers - Manchester City there was a pitch invasion, images ran as fast as lightning. How was that? Do you have any other glorious and crazy awayday that come to your mind that you want to mention?

Blackburn away got my pictures plastered all over national papers but there were also other days that was just as crazy and some that were scary.  One time against united although the same city, a handful of us caught in the middle of an estate near to Old Trafford and had to fight our way out of it. Other times we’ve gone to West Ham away and got into their main pub. One time I was arrested for allegedly firing punching a police horse in the face haha! I say allegedly as them charges were dropped.


5. As you may know, we aren’t able to follow our Basque national team in official matches, we can only defend our city team colors, this is why we are really curious to speak about this topic. English fans have always been notorious for traveling and being in the main European / International competitions. Have you traveled with your national team? How is it to fight locally during the year and then to be united for your country with the same guys you may hate during a normal weekend?

I never been that big in the England scene abroad and not because I wasn’t an England just mainly due to financial and family reasons. But I have been to a few England games on home soil. Being the fierce rivalry between English fans there is always that chance of trouble amongst themselves. However most of the time rivalries are put aside as national pride is at stake. The main rivals would probably be other European countries like Germany, Russia, even the likes of Poland and Holland who see the English as a scalp. Although I don’t think the English are anything like they were in the 80’s and 90’s anymore, the most prominent hooligans are probably on the continent this day and age.

I don’t much about the Basque Country scene although from what I have seen on social media platforms is that it is kind of similar to the British scene. I’ve looked at some of the wearedotare clobber and it has a lot of similarities with what I see in England and definitely something I would wear. I also see a similarly with the Dutch snd Belgian casual scene too!

6. You know that we are kinda obsessed with the casual culture and clobber, and we can see you wearing Terrace Cult sometimes apart from other clothing brands. How do you understand our culture? Is it just dressing smart and having some aggro, or there’s something more to it in your opinion?

My view on casual culture is that it’s just a way of life.

You get all kinds of different kinds of people and culturesover here in England.

In the past there as been the teddy boys in the 50’s and the infamous Mods and Rockers a bit later.
The closest thing to the casuals was probably the mods…..

But for me, it just started from following Manchester City and the fashion at football. I’ve seen the fashion vary and change over the decades and also from the south of England to the north.

In Manchester, it was always adidas and trainers and jeans…The casual scene was also enhanced by the indie bands that came from the City.

Oasis from the blue side and The Stone Roses for the Red. There were also many more...Liam Gallagher with his cagoule etc…

Now many people think that a casual is automatically a football hooligan. I totally disagree with that. Enjoying a certain type of music and dressing a certain way is one thing,  but standing toe to toe with another firm is another.

I’ve seen lads wear all the clobber and look the part but would not fancy a fight whatsoever, then I’ve seen the scruffiest bastard you could imagine and he’s absolutely game as fuck haha.

So there is a difference between a casual and a hooligan.


7. Manchester is well known for being a big influence in music, its style and diversity. Lots of bands come to our mind such as Joy DIvision, The Stone Roses, Oasis… Is the musical scene important for you as well?

I think music is important for most people. Each country, region and even city or town have their own unique music culture. The indie scene in Manchester is now known around the world thanks the bands like the smiths, Joy Division, New Order, The Stone Roses and of course my favourite band Oasis. The lists goes on. But I believe it is a way of expressing yourself and being proud of where you are from.

8. ‘’Reformed football lad’’. That’s how you introduce yourself on your social media. We all know as a fact that sometimes, living on the edge, surrounded by hard experiences, mixed with a bad personal situation, can take us to the deepest inner holes. In your case, you became a professional boxer at 37. Please tell us about your story and how that process was and developed. What made you change? What was it like? Do you consider that hooliganism made you do some stuff you regret doing?

Reformed football lad is a tag I have as I know don’t get involved in the scene any longer. It’s no secret I have led a somewhat crazy life with many ups and downs. There was no defining moment that I decided I would be a professional boxer only that I wanted to change my ways. As many of you will know, with the British casual scene from the 00’s to date there as been an epidemic with the use of cocaine. I was no different but unfortunately I suffered with the same disease as my mother which is addiction. She was alcoholic and sadly died at the age of 44. Unfortunately  the way I was going at the football along with my bad drink and drug habits I broke more than one of my family’s and relationships apart. By the time I was 34 I was homeless and squatting in my dead Nannas house and in a spiral of drink and drugs! 16 weeks of complete chaos and contemplating suicide. It was around this point I seemed help to get clean and sober. I then started to box again this time taking it seriously and with a real purpose. I had a dream I could become a professional, where most laughed at a 19 stone drink and drug addict, I believed. I lost 7 stone and became in the best shape of my life at 37! 2 week before I was 38, I reached my dream and I boxed professionally.

9. Tell us about boxing. One doesn’t just become a pro in a day. When did you start training and why?

It definitely dosnt happen overnight and it almost didn’t happen at all. I first probably boxed in my 20’s in a few unlicensed fights then again in my 30’s. It just stared as a bit of a laugh and a way to get fit and make a few quid. I eventually had around 30 unlicensed fights in total and won a couple of small belts. I also had a handful of amateur fights and went on to have 7 professional fights.

10. If we speak about European hooligans, there’s a big hype nowadays around bare knuckle boxing, K.O.T.S, forest fighting… What’s your take and opinion about that?

I suppose it’s each to their own. Meeting in a forest to fight isn’t really where the hooligan culture comes from is it but I suppose each country and culture have their own take on it.

11. Without a doubt, your story can be inspirational for a lot of people. What would you say to the youngsters that are lost in a hard bad life and are going through tough shit?

My advice would be that you just have to keep going! Keep on fighting! One day at a time, an hour at a time if need be, just never give up! You just never know where things will go, how things can turn around. If you just carry on doing the right thing, putting one foot in front of the other. I could never of dreamt where my life would take when I was at my lowest, but just by fighting everyday to be the best possible version of yourself can lead you to a life beyond expectation.


12. From our newsletter, we want to show you our great appreciation for accepting to do this interview with us. We wish you the best in your next projects and goals! Now, the next lines are yours to add or say whatever you want:

Thank you the offer and the interview, it’s a pleasure to get my story far and wide. To the pride of Basque Country from the pride of England best of luck to everyone at WE ARE || DOTORE.


Written by Mr. Dotore
Translated by Sarramendi

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